Usos y aplicaciones del cobre

Nos podríamos sorprender de la cantidad enorme de aplicaciones y usos que tiene el cobre, el metal rojizo tan abundante en la naturaleza.

Sus usos abarcan campos tan amplios como: producción de energía eléctrica, electrónica, energía, transportes, maquinaría, procesos metalúrgicos, petroquímica, transporte, iluminación y casi todos los campos de tecnología que se nos puedan ocurrir.

aplicaciones del cobre

El cobre usado según el campo es calculado por la CDA (Copper Development Association) es:

  • Electricidad: 65%
  • Construcción: 25%
  • Transporte: 7%
  • Otros: 3%

El uso en el 2017 en los Estados Unidos (datos del United States Geological Survey Mineral Commodity Summary 2018) es:

  • Construcción: 43%
  • Electricidad y electrónica: 19%
  • Equipamiento de transporte: 19%
  • Productos de consumo: 12%
  • Maquinaria: 7%

Como vemos, el uso varía bastante entre el mundo en general y la economía capitalista por antonomasia, los Estados Unidos.

No obstante, está claro que la electricidad, la construcción y en general los procesos industriales, que por cierto usan ingente “electricidad”, son muy dependientes del cobre.

Uso antiguo del cobre

Antes de describir cuales son usos actuales vamos a recordar cuales fueron los usos en el pasado de este importante metal.

El primero y eminente es el de uso como moneda en muchos países.

Otros usos consintieron en la fabricación de artilugios como armas de todo tipo, espejos, navajas, y en general usos varios como herramientas, ornamentos e incluso arquitectura.

Uso y aplicación actual del cobre

Usos en electricidad

El cobre es un excelente conductor de electricidad. Esto, junto con sus otras propiedades hace del mismo un metal esencial para los procesos eléctricos y sobre todo para el cableado.

La práctica totalidad del cableado mundial usado para la electricidad está hecho con cobre. Por tanto es un elemento común en:

  • Barras colectoras
  • Conductores
  • Distribuidores de electricidad
  • Conectores electrónicos
  • Aplicaciones eléctricas de:
    • Tecnología de ordenadores
    • Televisiones
    • Teléfonos móviles
    • Sistemas electrónicos portátiles
  • Conectores electrónicos
  • Cableado de circuitos
  • Semiconductores
  • Microchips
  • Magnetrones en microondas
  • Electromagnetismo
  • Electrodos de soldadura
  • Conmutadores
  • Tubos al vacío
  • Disipadores térmicos
  • Aspersores contra incendios
  • Cableado de ADSL y HDSL
  • Routers y módems
  • Células fotovoltaicas
  • Turbinas de viento

Uso en la construcción

grifo cobre

El cobre es fundamental y funciona como esteándar en todos los sistemas para el agua y la calefacción en las construcciones inmobiliarias del mundo avanzado.

Por ejemplo sus propiedades para bloquear el crecimiento de bacterias en el agua hacen del mismo la elección lógica como material para construir los sistemas de transporte del líquido en los edificios modernos.

Otros usos en la construcción pueden ser:

  • Tubos para condensadores en plantas eléctricas y químicas
  • Sistemas de irrigación de agricultura
  • Uso en plantas de destilación
  • Plantas de tratamiento de agua salada
  • Bombas de cemento
  • Tubos para distribución de derivados petroleros
  • Tubos para distribución de gas
  • Uso en arquitectura como:
    • Adorno
    • Cerraduras
    • Arreglos de baño e iluminación
    • Mesas
    • Pomos de puertas
    • Mangos
    • Grifos
    • Bisagras

Usos del cobre en el transporte

El cobre siempre nos sorprende en la cantidad de usos y el transporte es otro campo que no escapa a la necesidad del metal rojo.

El cobre es un metal fundamental en los componentes de aviones, coches, trenes o barcos.

En un futuro, si los coches eléctricos terminan por triunfar podemos estar seguros que el cobre tendrá una fuerte demanda porque ahora mismo cada uno de estos coches necesita de unos 25 kilos de cobre.

Veamos algunos de sus usos principales en este campo:

  • Radiadores de coches
  • Enfriadores de aceite
  • Cableado para el sistema de descongelación de cristales
  • Líneas hidráulicas
  • Cableado para ventanas y espejos
  • Muelles
  • Conectores
  • Trenes de alta velocidad
  • Uso en tranvías
  • Cableado de aviones
  • Componentes de barcos como válvulas y muchos más

Otros usos del cobre

arte cobre

  • Elementos de transmisión
  • Aleaciones de acero y aluminio
  • Uso en la industria del reloj como engranajes y alfileres
  • Uso en calderos y utensilios de cocina
  • Usos en divisas pues muchas de las pequeñas monedas del mundo usan el cobre como uno de sus componentes
  • Usos varios en aleaciones para arte, tal como la Estatua de la Libertad.
  • En instrumentos musicales
  • Maquillajes y pinturas
  • Ropa y adornos
  • En compuestos de agricultura
  • En complementos vitamínicos y minerales para la salud
  • Uso en la construcción de barcos (junto al níquel)

Y muchos más que seguro que me olvido.

Como puedes ver el cobre está en prácticamente casi todo lo que usamos hoy en día, como pueden ser móviles, ordenadores, televisiones, coches o utensilios de todo tipo, por no hablar de toda la maquinaria industrial de nuestra sociedad.

Con ello podemos darnos cuenta de la importancia del mismo y de porqué los grandes países del mundo están interesados en o bien poseer grandes minas del mismo o en tener asegurado su importación para su fuerte consumo.

Gracias por compartir

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